事例紹介・インタビュー 「manavee」開発者インタビュー

メディアでも話題の受験勉強サイトを支えるお名前.com VPS【前編】

『お名前.com』が提供する上級者向けサーバー「VPS(KVM)」。完全仮想化を実現したハイパフォーマンスなサービスでありながら、魅力的な低価格設定となっており、多くのWeb担当者からご好評いただいています。このVPS(KVM)を利用し、受験勉強サイト『manavee』を開発・運営しているのは、学生でありながら新しい受験勉強の形を作り上げた花房孟胤様。
教育業界に衝撃を与えた受験勉強サイト『manavee』は、なぜVPS(KVM)を導入したのか? お名前.comのスタッフがインタビューをした様子を、前・後編の2回にわたってご紹介します。

受験勉強の格差を解消する『manavee』

―『manavee』とはどういうサービスなのか、教えていただけますか?

花房様(以下敬称略):だれでも無料で大学受験の勉強ができる動画配信サービスで、大学生や現役の教員、塾講師などのボランティアによって授業が行われています。小テストの実施や、他のメンバー・先生たちと交流できるSNS機能も設置しているので、一緒に頑張る仲間がいる環境で勉強できるようになります。

知名度と信頼のある『お名前.com』を採用

―国内外を含め、さまざまなレンタルサーバーがあるなかで、なぜ『お名前.com』を選んでいただいたのでしょうか?

花房:実はITに関してはまったくの素人だったので、インターネットで検索して知名度が高かったから、というのが正直な話です。

―ITは全くの未経験でいらっしゃったんですね! それでは、プログラムも一から独学されたのですか?

花房:そうです、相当苦労しました。「チェンジディレクトリって何だ?」「ヴァーチャルホストはどう設定するんだ?」と、毎日黒いコマンド画面を睨みながら格闘していましたね(笑)。どうしてもわからない部分は、理系の友人に声をかけて、協力してもらうことも。実際に開発プロジェクトを開始したのが2010年10月7日で1ヶ月間四苦八苦し、11月7日にサービスインすることができました。

マスコミにも注目されるサービスに成長

―『manavee』は、まとめサイトなどで話題を呼び、マスコミにも取り上げられましたね。

花房:ラジオで5回、テレビで2回、新聞2回ですね。記者の方が関心を示したのは、学生自らが、受験勉強の格差についてアクションを起こしているということでした。『manavee』を開設して4ヶ月後に東日本大震災があり、被災した受験生たちの支援にも役立つということで注目され、取り上げていただきやすかったのだと思います。

―2012年5月にNHKで放映されたときが、特に反響が大きかったそうですね。アクセス数などはどのぐらいになりましたか?

花房孟胤様

花房:最大で20倍以上になりましたね。ツイッターでも高校生が話題にしていて、ターゲットにかなりのリーチがあったと感じています。ユーザー登録数も飛躍的に増えました。アクセス数はその後もあまり減少しない状況が続き、もとに近い水準に戻るまで、1ヶ月はかかったと思います。

―反響の余波が、1ヶ月続いたというのは長いですね。

花房:まとめサイトや著名なブログで取り上げられたときは、一気にアクセスが増えて急降下するという感じだったので、メディアによって情報拡散の性質が違うことを実感しました。

緊急事態!サーバーに想定外の負荷

花房:反響は嬉しかったのですが、その一方で困った事態が発生しました。トラフィックが集中し、サーバーが落ちてしまったんです。NHKの朝のニュース番組で紹介されたのですが、放送が始まってわずか30秒でした。サーバーにこんなに負荷がかかるとは想定外でしたね。実は私は夜型で、朝になってそろそろ寝ようかと思っていたときだったんです。ふと今日が放送日だったことを思い出し、サイトを監視していたら落ちてしまった。慌てて再起動しましたが安定せず、さらにはSSLのサーバーも機能しなくなるなど、アクシデントが続出。その間に「テレビを見ましたよ!」とたくさんのメールを頂いたのですが、対応に追われて返信する余裕もなかったですね。なんとか復旧したのが次の日の朝でした。

―大変な事態でしたね。他のメディアで取り上げられたときは、こんなことはなかったのですか?

花房:NHKで紹介される前の4月11日に、はてなブックマークで注目され、瞬間的にアクセス数が増えたのですが、それは問題なく乗り越えたので、このままで大丈夫だろうと思っていました。完全にテレビメディアの影響力を見くびっていたところがありました。
サーバーダウンに気づいて、お名前.comのカスタマーサポートに問い合わせたところ、サーバーのメモリ不足が原因ということだったので、すぐに1GBに増強してもらいました。スムーズに対応いただいたので助かりましたね。

―確かに、当時ご利用いただいていたサーバーは、メモリが512MBと小さいものでしたね。

花房:ただ、サポートの方に「今のサーバー環境では、それでも足りないでしょう」とアドバイスされました。実際そのとおりで、その後もシステムは不安定な状態が続きました。そこで、さらにハイパフォーマンスなVPS(KVM)プランに移行しようと考えたのです。

後編に続く

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